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【转载】美国远程教育发展动态及其基本态势

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发表于 2009-5-10 14:42:34 | 显示全部楼层 |阅读模式
美国远程教育的发展动因        一、技术创新—远程教育的基石
       在美国,远程教育泛指借助计算机和网络技术把教学内容传递到相隔一定距离的个人或分散在不同地域的群体的活动,它包括“远程教育”、“网络培训”和“在线学习”;随着因特网在美国的迅速普及,目前美国已发展成为世界上远程教育规模最大的国家;回顾其发展历程,我们可以清楚地看到科技创新发挥的关键作用;早在1946年,世界上第一台计算机“埃尼克”在美国宾夕法尼亚大学诞生,由此在世界范围内引发了一场技术革命;1969年11月21日,美国加利福尼亚大学洛杉矶分校的计算机与千里之外的斯坦福研究所的另一台计算机联通,它标志着网络降临了人间。同年,美国国防高级研究计划署建立APRANet,它的四个站点是加洲大学洛杉矶分校、加洲大学圣巴巴拉分校、犹他大学和斯坦福研究所。这项成就使美国成为远程教育的发源地。1970年,美国夏威夷大学的诺曼·阿勃拉姆逊研制成ALO-NANET;1971年,美国BBN公司的雷·汤姆林森发明电子邮件;1975年,世界上第一台微机Altair8008诞生于新墨西哥州MTIS公司;1976年,AT&T的贝尔实验室推出UUCP;1991年,明尼苏达大学推出Gopher信息查询系统,1995年SUN公司推出服务于网络编程的Java语言。
       由于一系列的科技创新,美国的远程教育产生了质的飞跃,归纳起来主要有两个特点:一是实现了以视频会议系统为主的实时远程教育,二是实现了以互联网为主的自主式远程教育;90年代中期至现在,宽带传播技术的应用进一步加快了信息高速公路的速度,不断使远程教育向个性化和自主化发展;在教育规模方面,美国通过网络接受学历教育的人数在1994-1995年度已达到75万多人,1997-1998年度已超过100万;美国1994-1995年度开设远程教育的高校(含2年制大专)占高校总数的33%,1997-1998年度这个数字增长到44%,实际数是1680所。
       在教育层次方面,美国远程教育对象主要是本科生和研究生,1997-1998年度本科生占总人数的
       66.3%,研究生人数占总人数的17.2%。在教育技术方面,美国全国教育统计中心最新公布的数据显示:1994-1995年度采用电视双向沟通技术的占57%,采用网络双向沟通技术的占22%;1997-1998年度这些数字分别为56%和60%。总之,由于有了技术创新这个坚实的基础,美国的远程教育正以惊人的速度在规模、层次和水平上不断向前发展。
       二、市场竞争—远程教育的动力
       推动美国远程教育迅速发展的另一个原因是市场竞争。据2000年5月的《财富》杂志报道,美国教育和培训的产值达到7720亿美元,占国民总产值的9%。美国国际数据公司显示,1999年美国远程教育的年收入大约是6亿美元,到2002年这个数字将上升到100亿美元,如此巨大的市场已成为美国投资竞争的热点。
       由于现代教育技术从时间、空间和沟通方式上产生了巨大的变革,它从根本上打破了传统式教育的格局;约翰·布谢尔把美国从事远程教育的公司分成三类:
       第一类与教育的内容有关,称之为“内容供应商”,服务内容包括课程设计、多媒体运用、网上模拟教学、测试和评估等;
第二类与服务的方式有关,称之为“服务供应商”,服务项目包括对学习者进行需求分析,制定教学方案,设计实施计划,提供硬件设施和软件配套服务,站点管理和在线咨询服务;
第三类与教育的技术有关,称之为“技术供应商”,服务范围包括开发和提供与远程教育有关的各种解决方案,包括课程管理系统、综合课件制作软件、仿真传输等;为了在竞争中保持优势;
这三类竞争者形成了美国教育史上从未有过的激烈竞争局面。
首先是传统的教育体系受到了冲击。过去,整个教育产业几乎完全被学校所垄断;校园和教室把教育的市场与社会隔离,传播知识是学校的“专利”,许多知识产权都是学校独有的资源。现在,互联网已经冲破了时间和地域的限制,受教育者有了充分的选择;为了在竞争中求得生存,百年老校哈佛大学也不得不在网络上办起了教育;哥伦比亚大学也与尤利克斯特(UNEXT.COM)联起手来办学,并为其提供教学资料、知识产权和无形资产。
美国远程高等教育发展的基本态势
美国是世界上高等教育最为发达的国家之一,竞争性和多样化是美国高等教育的显著特征,而管理体制上的自治和市场经济的背景造就了其高等教育体系的高度适应性,这些特征也同样体现在美国的远程高等教育上;据美国联邦教育部国家教育统计中心对中等后教育机构远程教育的调查,1997-1998年,美国5020所大学中有1690所提供远程教育课程,占高等学校总数的34%;约166万学生注册接受各种形式的远程高等教育,占所有类型高校在校生总数(约为1434万)的11.6%;美国的远程高等教育在某些方面依然受原有高等教育体系的深刻影响,能够与传统的高等教育体系相融合。同时,美国的远程高等教育也由于其独特的办学方式而具有一些传统高等教育系统所不具备的特征。
一、高校更多地参与远程教育
据美国国家教育统计中心的资料,1997-1998学年,美国提供远程教育的高等学校有两个特点,一是公立高等学校中提供远程教育的高校所占百分比远高于私立高等学校,二是规模大的高等学校提供远程教育的比例高于规模小的高校;由于远程教育基础建设需要较大的投入,必须达到一定的规模才能取得成本收益,因此,规模大、得到政府资助的高校更有可能发展远程教育。
二、媒体手段多样,异步传输技术使用率最高
美国高校远程教育采用的媒体手段多种多样。美国联邦教育部国家教育统计中心1999年的调查显示,最常用的是异步或非即时的技术,如E-mail和网上信息粘贴,58%的高校用这一方法,这种传递方式对远程教育的提供者和接受者而言都最易于获得,处于第二位的是双向交互电视,利用率为54%;第三位是单向预先录制的电视,为47%;第四位是同步的基于网络的计算机会议系统或聊天系统,占19%。
从高校类型看,公立高校采用各种媒体手段的比例普遍高于私立高校,规模大的高校的比例高于规模小的高校。可见,公立、规模大的高校远程教育手段较之私立的或规模小的高校更具多样性,这进一步显示了他们之间在远程教育条件方面的差异。
三、远程高等教育机构模式多样
在发展远程高等教育的过程中,有传统高校举办的远程高等教育,也有因远程高等教育的发展而新设的高等学校,因而也形成了不同的远程高等教育机构模式。根据美国远程高等教育机构状况,可划分为以下几类:
1.内生于传统高等学校的远程高等教育机构模式;
2.新生的提供远程高等教育服务的大学,这类大学自己并不提供课程,而是专门进行远程教育服务,课程和师资则由传统高等学校提供。
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